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Le Marseillais Unistellar lève 2,1 M€ pour ses futurs téléscopes connectés grand public



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Unistellar s'adresse aux astonomes avertis comme au grand public (photo : Unistellar)
Unistellar s'adresse aux astonomes avertis comme au grand public (photo : Unistellar)
FRANCE. La start up Unistellar annonce, jeudi 28 mars 2019, une levée en amorçage de 2,1 M€ auprès du fonds parisien Brighteye Ventures, fonds de capital-risque dédié aux start up européennes développant des technologies éducatives (EdTech), et de plusieurs business angels provenant de France (dont des Provençaux), d'Espagne, de Suisse, et des États-Unis. L'entreprise refuse de communiquer sur le nom de ces autres participants ainsi que sur les modifications intervenues dans le capital après cette opération.

Unistellar conçoit un télescope numérique compact bénéficiant d'un amplificateur de lumière améliorant sa sensibilité par rapport aux autres télescopes amateurs de focale équivalente.

Baptisé eVscope, il a été présenté pour la première fois au CES de Las Vegas en 2017 et a été vainqueur de l'Award de l'innovation technologique dans la catégorie "produit pour un monde meilleur" à l'édition 2018. Ce télescope est, selon un communiqué publié par Unistellar, "le premier permettant de rendre enfin galaxies, nébuleuses et comètes visibles dans toute leur splendeur". Connecté, il a vocation à dépasser le ludique pour s'inscrire dans un projet plus vaste de science participative. Ses utilisateurs pourront ainsi contribuer à des découvertes astronomiques.

Premières commercialisations en juin 2019

2000 eVscope ont déjà été pré-commandés (photo : Unistellar)
2000 eVscope ont déjà été pré-commandés (photo : Unistellar)
"Cette levée de fonds de 2,1 M€ permettra d'accélérer la commercialisation des eVscopes", commente Laurent Marfisi. Pour Benoit Wirz, partenaire chez Brighteye Ventures, "l'eVscope d'Unistellar propose une expérience extraordinaire et vivante qui ravit aussi bien les mordus d'astronomie que les simples amateurs (...) Ce produit unique va permettre aux nouvelles générations d'apprendre à connaître l'espace."

Les premières commercialisations débuteront en juin 2019. Mais, quelque 2 000 eVscopes ont d'ores et déjà été pré-vendus grâce à une opération de financement participatif sur Kickstarter (2,2 M$ -1,95 M€ - récoltés) menée en novembre 2017, suivie d'une extension sur la plate-forme Indiegogo inDemand ayant permis d'atteindre au final la somme de 3,1 M$ (2,76 M€).

Créée à Meyreuil (près d'Aix-en-Provence) en juin 2015 sur fonds propres des trois associés (Laurent Marfisi - directeur général -, Arnaud Malvache - président - et Antonin Borot) et de subventions publiques (dont BpiFrance), la société a déménagé depuis dans le centre-ville de Marseille et compte quatorze salariés.

Unistellar dispose aussi d'une implantation à San Francisco, animé Franck Marchis, directeur scientifique de la société et également astronome professionnel au SETI Institute basé à Mountain View en Californie. Cette institution a d'ailleurs signé, en mars 2019, un protocole d'accord avec Unistellar pour développer la partie scientifique et les activités éducatives liées au télescope.


Jeudi 28 Mars 2019

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