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Cadarache profite de la relance mondiale du nucléaire


Rédigé par Brigitte Challiol, le Mercredi 25 Mars 2009 - Lu 14806 fois

Cinquante ans après sa création, le site de recherche nucléaire de Cadarache bénéficie pleinement de la relance du nucléaire dans le monde. Plus de 2 mds€ d’investissements y sont programmés d’ici 2017 auxquels s’ajoutent les 5 mds€ de la construction du réacteur de recherche sur la fusion nucléaire ITER.


En plein boom, le site de Cadarache bénéficie aussi de la construction du réacteur thermonucléaire ITER (Photo DR)
En plein boom, le site de Cadarache bénéficie aussi de la construction du réacteur thermonucléaire ITER (Photo DR)
FRANCE. Avec plus de 2 mds€ d’investissements réalisés d’ici 2017, le site de Cadarache dans le sud de la France a le vent en poupe. Créé il y a tout juste 50 ans, c’est désormais l’unique centre de recherche sur les réacteurs nucléaires du Commissariat à l’énergie atomique (CEA).

Des installations anciennes ou obsolètes sont remplacées ou rénovées, un nouveau réacteur expérimental (Jules Horowitz) est en construction pour 500 M€ ainsi qu’un nouveau réacteur d’essai pour la propulsion nucléaire (800 M€).

L’internationalisation des recherches et du financement de certaines installations est un autre paramètre de développement du site où, aujourd’hui, 6.000 personnes environ viennent travailler chaque jour, dont 2.100 du CEA.

Cadarache bénéficie aussi de la construction du futur réacteur mondial ITER, destiné à expérimenter la fusion thermonucléaire comme source d’énergie, soit un investissement de 5 mds€ pour la seule construction et un pic de 3.000 personnes au plus gros du chantier en 2014.

Faire du site une référence en matière d'énergies

Au-delà de ces développements, les responsables de Cadarache imaginent l’avenir à plus long terme de cet espace de 1.600 hectares avec l’objectif d’en faire un site de référence dans le domaine des énergies au sens large.

Sur place des travaux de recherche sont déjà en cours sur les biocarburants, sur l’hydrogène ou encore sur le solaire. Les promoteurs de ces projets ont dans l’idée de profiter du foncier disponible pour installer une importante plateforme expérimentale.

Le projet "Cadarache 2020" prévoit aussi un espace dédié à l’accueil d’entreprises ainsi qu’une grande plateforme orientée vers la formation, la recherche et l’innovation, qui pourrait accueillir plusieurs instituts spécialisés.

Lire aussi : ITER : début en 2009 des travaux préparatoires




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